6 πράγματα οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει να γνωρίζουν τα φίλτρα HEPA

6 πράγματα οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει να γνωρίζουν τα φίλτρα HEPA

Λίγα πράγματα είναι εξίσου σημαντικά με τον αέρα που αναπνέουμε. Ένα από τα πιο δημοφιλή προϊόντα που διατίθενται στην τρέχουσα αναζήτηση για καθαρότερο αέρα - ειδικά για τους πάσχοντες από αλλεργίες - είναι το φίλτρο υψηλής απόδοσης σωματιδιακού αέρα (HEPA) που βρίσκεται σε πολλά προϊόντα καθαρισμού αέρα. Αν σκέφτεστε να αγοράσετε μια συσκευή με ενσωματωμένο φιλτράρισμα HEPA, συνεχίστε να διαβάζετε για να κατανοήσετε τι μπορούν να κάνουν αυτά τα φίλτρα (και δεν μπορούν) για να βελτιώσουν την ποιότητα του αέρα στο σπίτι σας.

Τα φίλτρα HEPA σχεδιάστηκαν τη δεκαετία του 1940 για να προστατεύσουν τους εργαζομένους σε πυρηνικές εγκαταστάσεις από σωματίδια που εκπέμπονταν με αναπνοή. Μέχρι τη δεκαετία του 1960, τα φίλτρα HEPA χρησιμοποιήθηκαν στα νοσοκομεία για να σταματήσουν την εξάπλωση των αερομεταφερόμενων μικροβίων και σωματιδίων και σύντομα άρχισαν να εμφανίζονται σε οικιακές συσκευές, όπως ηλεκτρικές σκούπες, καθαριστές αέρα και συστήματα φιλτραρίσματος αέρα σε όλο το σπίτι. Ο κλάδος Energy Star του Οργανισμού Προστασίας Περιβάλλοντος (EPA) ορίζει τα φίλτρα HEPA ως ικανά να "αφαιρέσουν πάνω από το 99 τοις εκατό όλων των ατμοσφαιρικών ρύπων 0,3 μικρά ή μεγαλύτερα." Ένα μικρό είναι ένα μικροσκοπικό σωματίδιο, μικρότερο από 1 / 25,400 της ίντσας μακρύς.

Για τους πάσχοντες από άσθμα και αλλεργία, ο αέρας γεμάτος σκόνη, γύρη και ορμή μπορεί να οδηγήσει σε αναπνευστικά συμπτώματα, όπως φτέρνισμα, υγρά μάτια, πονόλαιμο και δυσκολία στην αναπνοή. Ευτυχώς, τα αερομεταφερόμενα σωματίδια που προκαλούν συμπτώματα αλλεργίας είναι σχετικά μεγάλα και είναι εύκολα παγιδευμένα από ένα φίλτρο HEPA. Σύμφωνα με τον Οδηγό EPA για καθαρισμού αέρα στο σπίτι, η χρήση φίλτρων αέρα HEPA σε φορητούς καθαριστές αέρα και συστήματα HVAC μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των συμπτωμάτων αλλεργίας και άσθματος. Επί του παρόντος, ωστόσο, η ΣΟΕΣ δεν έχει επίσημες συστάσεις για τη χρήση φίλτρων HEPA στο σπίτι.

3. Ωστόσο, αυτά τα φίλτρα δεν θα καταργηθούν κάθε σωματιδίων από τον αέρα του εσωτερικού σας χώρου.

Επειδή τα αλλεργιογόνα εισέρχονται στο σπίτι μέσα από ανοιχτές πόρτες και παράθυρα - ένα απλό παράθυρο μπορεί να αφήσει σε εκατομμύρια αερομεταφερόμενα σωματίδια - χρησιμοποιώντας τα φίλτρα HEPA δεν μπορούν να εγγυηθούν την απομάκρυνση όλων των αλλεργιογόνων. Επιπλέον, τα φίλτρα HEPA δεν μπορούν να απομακρύνουν τον κίνδυνο όλων των εισπνεόμενων ρύπων, όπως:

  • Ιοί: Στα 0.1 έως 000.4 μικρά, οι ιοί είναι αρκετά μικρές ώστε να περνούν από τα φίλτρα HEPA.
  • Βακτήρια: Τα βακτήρια κυμαίνονται σε μέγεθος από 0,2 έως 1 μικρόν, έτσι τα περισσότερα σωματίδια βακτηρίων θα παγιδευτούν σε ένα φίλτρο HEPA. Καθώς τα βακτήρια πεθαίνουν, όμως, αποσυντίθενται και απελευθερώνουν ενδοτοξίνες (τοξικές ουσίες μικρότερες από 0,4 μικρά), οι οποίες είναι αρκετά μικρές για να ξεφύγουν από ένα φίλτρο HEPA.
  • Πτητικές οργανικές ενώσεις (ΠΟΕ): Τα κοινά αντικείμενα οικιακής χρήσης, όπως σπρέι μαλλιών αερολύματος, καθαριστικό ταπετσαρίας, αμμωνία και πολλά άλλα, περιέχουν τοξικές ουσίες VOC που μπορούν να ερεθίσουν τα μάτια και τις αναπνευστικές διόδους και ακόμη να οδηγήσουν σε καρκίνο. Τα αέρια από ΠΟΕ είναι μικρότερα από 0,3 μικρά, έτσι ένα φίλτρο HEPA δεν θα τα σταματήσει.
  • Μούχλα: Τα αερόφερτα σπόρια μούχλας κυμαίνονται από 3 έως 100 μικρά, επομένως ένα φίλτρο HEPA θα τα παγιδεύει. Ωστόσο, η παρουσία υγρασίας, η οποία είναι συνηθισμένη στα φίλτρα καθαρισμού αέρα, μπορεί να επιτρέψει την ανάπτυξη των σπόρων, εξάπλωσης του καλουπιού σε όλο το φίλτρο. Τελικά, ένα καλουπωμένο φίλτρο μπορεί να απελευθερώσει σπόρια στην άλλη πλευρά καθώς ο αέρας διέρχεται. Για να μειώσετε τον κίνδυνο εμφάνισης μούχλας σε φίλτρο, αντικαταστήστε το τουλάχιστον με τον τρόπο που συνιστάται από τον κατασκευαστή. Όταν το καλούπι είναι ένα επαναλαμβανόμενο πρόβλημα, σκεφτείτε έναν καθαριστή αέρα με ένα αντιμικροβιακό προφίλτρο για να παγιδεύσετε και να καταστρέψετε σπόρια μούχλας πριν φτάσουν στο φίλτρο HEPA.

Το Υπουργείο Ενέργειας (DOE) διευκρινίζει ότι τα φίλτρα HEPA που χρησιμοποιούνται από τους εργολάβους της DOE πρέπει να είναι σε θέση να αφαιρέσουν το 99,7% των αερομεταφερόμενων σωματιδίων 0,3 μικρά και μεγαλύτερα, αλλά δεν υπάρχουν ομοσπονδιακές ή εθνικές ρυθμίσεις για τον κλάδο της κατανάλωσης. Οι κατασκευαστές φίλτρων υψηλής ποιότητας HEPA εθελοντικά δοκιμάζουν και πιστοποιούν τα φίλτρα τους για να ανταποκριθούν στα πρότυπα DOE, χαρακτηρίζοντάς τα είτε ως "Absolute HEPA" είτε ως "True HEPA". Οι κατασκευαστές των οποίων τα φίλτρα δεν πληρούν τις προδιαγραφές DOE συχνά χαρακτηρίζονται ως "τύποι HEPA" "HEPA-Like", ή "HEPA-style". Ενώ μπορεί να είναι καλά φίλτρα, δεν έχουν δοκιμαστεί και πιστοποιηθεί ότι πληρούν τα πρότυπα DOE.


Οι τρεις συνηθέστερες οικιακές συσκευές που χρησιμοποιούν τα φίλτρα HEPA είναι συστήματα φιλτραρίσματος ολόκληρου του σπιτιού που έχουν σχεδιαστεί για να επεξεργάζονται ολόκληρα συστήματα HVAC, φορητούς καθαριστές αέρα και ηλεκτρικές σκούπες. Για σπίτια με μέλη της οικογένειας που πάσχουν από άσθμα ή αλλεργίες, η χρήση ενός ή περισσότερων από αυτές τις συσκευές μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση των συμπτωμάτων αλλεργίας.

  • Καθαριστές αέρα HEPA: Οι φορητοί καθαριστές αέρα μειώνουν τη σκόνη, τη μούχλα και άλλους αερομεταφερόμενους μολύνσεις, τραβώντας αέρα μέσα στη μονάδα και στη συνέχεια εξαντλώντας την στο δωμάτιο μέσω φίλτρου HEPA. Οι περισσότεροι καθαριστές έχουν σχεδιαστεί για να λειτουργούν συνεχώς, και πολλοί περιέχουν πρόσθετα φίλτρα για να εξουδετερώσουν τις οσμές των νοικοκυριών, όπως οι οσμές μαγειρέματος και ο καπνός.
  • Ολοκληρωτικοί καθαριστές HEPA: Ολόκληρες μονάδες φιλτραρίσματος HEPA, όπως το σύστημα Lennox PureAir S, εργάζονται για την απομάκρυνση των αλλεργιογόνων από τον αέρα, μέσω του συστήματος HVAC του σπιτιού. Είναι πιο αποτελεσματικά στην αφαίρεση αιωρούμενων σωματιδίων σε όλο το σπίτι από τα φορητά συστήματα καθαρισμού του αέρα, τα οποία επεξεργάζονται τον αέρα σε ένα μονόκλινο δωμάτιο.
  • Ηλεκτρικές σκούπες HEPA: Η βρωμιά που σπρώχνει στα παπούτσια ή τα χτυπήματα των κατοικίδιων ζώων τείνει να εγκατασταθεί στο πάτωμα ή στην ταπετσαρία, μόνο να γίνει αερομεταφερόμενη όταν κάποιος διασχίζει το δωμάτιο ή κάθεται στον καναπέ. Αν χρησιμοποιείτε ήδη HEPA διήθηση για να καθαρίσετε τον αέρα στο σπίτι σας, είναι λογικό να χρησιμοποιήσετε ένα κενό υψηλής απόδοσης με φίλτρα HEPA. Αυτά τα κενά είναι εξοπλισμένα με φίλτρα HEPA για να συλλέγουν και να παγιδεύουν τη σκόνη και τα σωματίδια από τα δάπεδα και τα έπιπλα πριν γίνουν αερομεταφερόμενα.

Επειδή τα πυκνά φίλτρα HEPA παγιδεύουν τα περισσότερα σωματίδια στον αέρα, τείνουν να φράσσονται ταχύτερα από τα παραδοσιακά φίλτρα. Ενώ το συνιστώμενο ποσοστό αντικατάστασης ποικίλλει από τη συσκευή στη συσκευή και εξαρτάται από το πόσο αέρα αναρροφάται μέσω του φίλτρου (και πόσο βρώμικος είναι ο αέρας), μπορείτε να περιμένετε να αλλάξετε τα φίλτρα HEPA τουλάχιστον δύο φορές τόσο συχνά όσο θα αλλάζετε μη HEPA φίλτρα. Αυτό μπορεί να είναι ακριβό, καθώς ένα φίλτρο αντικατάστασης για ένα τυποποιημένο κενό λειτουργεί περίπου $ 10, ενώ ένα φίλτρο αντικατάστασης για ένα κενό HEPA διαρκεί περίπου $ 50.